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「外油内乾」的真相是什幺?保湿真的有所谓「油水平衡」吗?

适度清洁洗脸、适度保湿、积极防晒是做好皮肤保养的三大基本功,其中保湿产品又是其中分类最细最複杂的,各种有关保湿的迷思与都市传说更是数不清。在上一篇文章提到保湿的完整基本概念后,果然引起大量网友追问了许多进一步的问题,接下来我们会逐步完整揭秘。

在保湿这个领域,最常被提到的就是油水平衡还有外油内乾的说法,相信大家多少都在网路上看过类似的讨论,或有销售人员对你说过这类的话:「你皮肤看起来油油亮亮的,但是却还会脱皮,你这就是油水不平衡。」或者也有人会说:「你这就是保湿不足,所以皮肤代偿性出油,所以才会看起来又乾又油。」接下来你可能还会被做一堆检测,再加上一连串的话术,最后就莫名其妙抱了一堆产品回家,至于之后皮肤有没有变好?那就是另外一个故事了……

但是到底油水平衡是什幺?或者说,到底有没有油水平衡这件事情呢?外油内乾到底又是怎样?今天MedPartner团队要来告诉大家有关油水平衡的真相。

先知道皮肤的油与水是怎幺来的

保湿超重要,大家都知道。但当人家在跟你讲一堆什幺油水平衡的时候,首先要先搞清楚,你脸上的油跟水到底是从哪里来的。我们再複习一下,先从油讲起吧!正常角质细胞在代谢过程中,会逐步释放出生理性的脂质(神经醯胺、胆固醇、脂肪酸⋯⋯等等),这些主要分布在角质细胞间。而皮脂腺也会分泌出各类的油脂(蜡酯、角鲨烯、胆固醇、三酸甘油脂等),分泌在皮肤的表面。再加上你自己涂抹上去的各种油,以及脸部清洁时移除掉的油脂,以上过程就构成你脸部的油脂平衡。

「外油内乾」的真相是什幺?保湿真的有所谓「油水平衡」吗?

而皮肤的水是怎幺来的呢?基本上在真皮层以下,皮肤的含水量可高达70%,而越往外层就越低。在角质层中,正常人的角质含水量是20-35%左右,研究认为如果角质含水量低于10%时就会产生乾燥性的变化。

在角质代谢的过程中,角质细胞会释放出角质素,丝蛋白也会分解成多种胺基酸,另外还有尿素、乳酸,等等代谢产物,这些都形成角质内的天然保湿因子。这些天然保湿因子因为分子的特性容易吸住水分,因此可从底下的真皮层吸收一些水分,或把皮肤表面的水分抓来润湿角质,或者在相对湿度很高的状况下(通常相对湿度要大于70%)可以抓住一些空气中的水气。

当天气乾燥、天然保湿因子不足、正常皮脂或封闭性的保湿剂不足的时候,角质内的水分就无法留住,倾向散失到空气中,这时候就会出现皮肤乾燥的现象(最常以轻微脱屑或出现暂时性的细纹表现),而皮肤乾燥又会进一步影响角质的代谢过程。大家赶快回去複习角质的四大流程,如果过度乾燥,让角质流程受影响,那幺上面提到的天然保湿因子还有角质间的天然脂质的合成都会跟着出问题,所以乾燥这件事情会让你的「油」跟「水」都变少。

有时候我们会从保养品中补充一些可渗入角质层的润湿性保湿剂成分,或在皮肤表面涂抹一些像是胶原蛋白、玻尿酸这类的大分子润湿性保湿剂,这些成分分别可以在角质或者是皮肤表面多抓住一些水份。但这还另外需要一些偏油的密封性保湿剂(常见的有凡士林、羊毛脂、角鲨烯等成份),否则抓住的水分还是会散失到外界环境中。

「外油内乾」的真相是什幺?保湿真的有所谓「油水平衡」吗?

分别了解了皮肤的油跟水是如何达到平衡的,大家一定会接着想问,那油跟水之间会互相影响平衡吗?

一般大家在传的油水平衡,主要讲的是「缺水时,皮肤会分泌更多油脂来达到平衡」。目前在相关的研究中,并没有找到明确的相关的证据。因此「保湿不足时,皮脂腺会分泌更多油脂来帮助保湿」,这句话不是正确的。

刺激皮脂腺分泌原因主要是贺尔蒙(雄性素为主),雄性素越高,皮脂分泌越多。另外温度愈高,也会让皮脂分泌增加,有些研究指出气温每升高一度左右,皮脂分泌会上升大约10%的量。另外压力、睡眠、高升糖值食物、刺激性食物等都与皮脂腺分泌的增加有关。

看到这,做个总结:油水平衡是错误的说法。脸部的保湿是由角质间的天然保湿因子、角质间的生理性脂质、皮脂腺分泌在表皮外的油脂,三大部分共同组成。目前研究认为,皮肤中的油跟水两个系统是偏向「各自独立」,但共同产生保湿效果。任何一个部分产生了失调,就会影响整个皮肤的保湿能力。而市售的保养品在保湿上的意义,就是当皮肤的保湿系统失去平衡时,针对不平衡而产生的功能性缺损,透过保养品成分本身的性质来加以补足。

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在四肢屈侧(膝盖后方)的异位性皮肤炎。

举例来说,上图的异位性皮肤炎是个複杂的疾病,从小孩到成人都会发生。但某些研究发现,这类患者常有神经醯胺(角质间生理性脂质中的一类)的缺乏,因此有些药妆品就会针对缺乏的神经醯胺加以补充,达到缓解疾病的功效。又譬如有些人皮肤非常乾燥,缺乏正常的皮脂,因此封闭性保湿的能力不足,但其他各方面都很好,这时候只要薄薄擦上一点点凡士林,补足封闭性保湿的效果,皮肤乾燥就能获得改善。但别看了就立刻冲去买这类保养品喔,实际上保湿的问题很複杂,一定要完整了解自己的皮肤到底缺了什幺,才有机会挑到正确的保养品。

保湿中的外油内乾又是什幺状况?

如果皮肤真的是又油又乾,那要观察是出现在「同一区域」还是「不同区域」。

「不同区域」某些地方油,某些地方乾,最常见的原因是正常皮脂腺分布的关係,T字部位比较油,而两侧脸颊皮脂腺少就会比较乾。这是不少人都有的现象,也常被称为「混和性肌肤」。虽然不是最佳的肤况,但这基本上还算是正常的皮肤状态,只要在偏油的地方控油,在乾燥的地方做好保湿就行。

而「同一区域」出现又油又乾的情形,那就要思考到底发生什幺问题了。通常皮脂分泌正常或多一些的区域,皮肤是不应该乾的,因为正常生理性的皮脂,可以发挥封闭性保湿剂的效果,避免皮肤水分蒸散。会出现又油又乾,通常代表着「虽然皮脂很多,但底下角质层的天然保湿因子与生理性脂质平衡出问题,导致角质层无法抓住水分」。

举个最常见的例子,下图的脂漏性皮肤炎就常出现在皮脂腺分泌旺盛的部位,临床上看起来常是油油的,但底下伴随着乾燥的脱屑。

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成人脸部的脂漏性皮肤炎,在眉毛及鼻翼两侧出现发炎以及脱屑反应。

像是脂漏性皮肤炎这个疾病,可能跟皮脂分泌过多、皮屑芽孢菌的感染以及发炎反应有关。如果我们只想努力把过多的皮脂洗掉,却忽略了皮屑芽孢菌以及发炎反应的控制,就算你把油脂洗掉了,油脂也会再分泌出来,但底下的发炎感染仍会持续,导致角质层的代谢异常,角质间的天然保湿因子和生理性脂质不足的状况下,角质层就很难抓住水分。这样的状况你再把皮脂过度清洁了,反而是让乾燥的情况雪上加霜。

即使不是脂漏性皮肤炎的患者,如果常常过度清洁,把表面的正常皮脂膜洗得太彻底,就会让天然的封闭性保湿功能降低,角质层水分容易散失,接着进入保湿不足的状态。保湿不足时,角质代谢就会异常,角质间的天然保湿因子和生理性脂质就无法正常分泌,角质的保湿功能就会恶化。接下来就是下的可怕恶性循环:

觉得油→狂洗脸→皮脂过度清洁→表皮的封闭性保湿能力不足→角质乾燥导致角质流程不正常→生理性脂质跟天然保湿因子分泌不足→角质层的天然抓水能力下降→皮肤更乾,但油脂仍然会分泌→又觉得很油疯狂洗脸

「外油内乾」的真相是什幺?保湿真的有所谓「油水平衡」吗?

保湿的观念看到这,至少你已经理解「油」跟「水」在皮肤下是各有各的平衡。所谓的「油水平衡」跟「代偿性出油」不是正确的观念。想要做好保湿,最重要的是维持角质层中的天然保湿因子与生理性脂质和表皮的皮脂在平衡的状态。看到油腻的皮肤,大家常会觉得不开心就过度清洁,但最后常常弄巧成拙,反而让皮肤越来越乾,但也没变不油。如果真的太油,可以调整生活习惯,或合理使用抑制皮脂腺分泌的产品或药品。如果是疾病的状态,通常不是单纯自己清洁、保湿就可以处理的,在医疗人员的指导与治疗下,多管齐下,才能达到最好的效果。

如果这样再不懂,那就是这句话:缺水就补水(视肤况选择润湿性保湿剂或封闭性保湿剂)、缺油就补油(看是皮肤表面还是角质间的生理性脂质)、油多就控油,有病就要看医生。

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参考资料

    Cosmeceuticals, 3rd edition台湾药粧品学研习专业小组讨论讲义(邱品齐医师提供)化妆品化学 Cosmetic chemistry,华杏出版股份有限公司American Academy of Dermatology: Atopic dermatitisUptodate:Patient education Eczema (atopic dermatitis) (The Basics)Uptodate: Patient education Seborrheic dermatitis (including dandruff and cradle cap) (Beyond the Basics)Uptodate: Seborrheic dermatitis in adolescents and adultsThe Clinical Relevance of Maintaining the Functional Integrity of the Stratum Corneum in both Healthy and Disease-affected Skin. J Clin Aesthe Dermatol Sep 16, 2016Cook BA, Warshaw EM. Role of topical calcineurin inhibitors in the treatment of seborrheic dermatitis: a review of pathophysiology, safety, and efficacy. Am J Clin Dermatol 2009; 10:103.